Иайдо - искусство владения мечом (катана), является одним из традиционных видов японских боевых искусств.

История Иайдо насчитывает несколько веков. Техники Иайдзюцу/Баттодзюцу (искусство мгновенного обнажения меча) встречаются в таких школах воинских искусств, как Тэнсин Сёдэн Катори Синто - рю, Такэноучи - рю и других, которые существуют с XV - XVI вв. Возникновение Иайдо как самостоятельной дисциплины связывают с личностью Хаясизаки Дзинсукэ Минамото но Сигэнобу (XVI - начало XVII в.), который, по легенде, во время стодневного паломничества и тренировок в храме Хаясидзаки Мёдзин разработал техники Иай для того чтобы отомстить за смерть своего отца. Доподлинно неизвестно является ли Хаясизаки Дзинсукэ Сигэнобу создателем Иайдзюцу, однако он имел значительное число последователей, ставших основателями многих из ныне существующих школ Иай.

В XX в. некоторые направления Иайдзюцу/Баттодзюцу начали использовать для своего названия термин "Иайдо", заменив иероглиф "術" - дзюцу (искусство) на "道" - до (путь). 

Техника Иайдо обычно представляет собой последовательность действий, включающих в себя: быстрое выхватывание меча из ножен с одновременной атакой либо парированием атаки врага, нейтрализацию противника или противников и, после, вкладывание меча в ножны.

 

Вне зависимости от стилевых различий главным элементом обучения Иайдо является отработка ката (последовательность движений по заданному сценарию развития ситуации). Во многих школах также уделяют внимание парным ката и/или тамэсигири (разрубание предметов: бамбука, соломенных снопов и т.д.).

Поскольку в современных условиях навык владения мечом утратил жизненно важную роль, Иайдо можно рассматривать не только в качестве боевого искусства, но и как форму динамической медитации. В Иайдо каждая стойка, каждое движение, правильная концентрация внимания и даже направление взгляда - всё имеет значение, поэтому практика Иайдо во многом является практикой внутренней самодисциплины и самоконтроля, а меч выступает в роли тренировочного инструмента.

Одна из важнейших целей занятий Иайдо - достижение состояния спокойного разума, чистого сознания, что, в свою очередь, позволяет, в случае необходимости, принимать адекватное ситуации решение и действовать мгновенно.